Tusanaje | [EN/ES] Beijing: China’s attitude towards overseas Chinese
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[EN/ES] Beijing: China’s attitude towards overseas Chinese

Overseas Chinese

[EN/ES] Beijing: China’s attitude towards overseas Chinese

(Originally published in the blog of My China Roots)

Overseas Chinese

[English]

China has traditionally regarded itself as the center of all the world’s civilization. As a consequence, it has tended to frown upon citizens that choose to leave the ‘Middle Kingdom’ for foreign, supposedly barbaric countries. Overseas Chinese were often regarded as traitors, hurting China’s pride. On the other hand, China’s pragmatic side has been forced to recognize that millions of overseas Chinese have acquired money, skills, and resources abroad, all of which are potentially useful for the country’s own development.

These conflicting views meant that, over the centuries, China’s attitude towards overseas Chinese has shifted back and forth from (modest) support to willful neglect. Typically, this shifting attitude can be linked to China’s own confidence and strength, as is shown in the table below (OCN = overseas Chinese)

China’s strength China attitude towards OCN OCN attitude towards China
1680-1842: Strong Qing empire Emigration was prohibited. China neglected, or was indifferent to OCN Forced self-sufficiency, independent commercial success abroad
1842-1949: Century of Humiliation China recognized or supported OCN in exchange for investment and loyalty Supported the nationalist China cause from abroad
1949-1976: Mao era of strength & promise Emigration was prohibited. China again neglected, or was indifferent to OCN Forced self-sufficiency, political localization in emigrant destination
1978-present: Opening and growth Chinese at home and abroad are ‘one family’ again. China economy needs OCN’s skills and investment Attracted by China’s growth, but dismayed by political system

 

[Español]

China se ha considerado tradicionalmente como el centro de toda la civilización del mundo. Como consecuencia, ha tendido a no mirar con buenos ojos a los ciudadanos que optan por cambiar el “Reino del Centro” por países extranjeros, supuestamente bárbaros. Los chinos de ultramar eran a menudo considerados como traidores que perjudicaban el orgullo de China. Pero por el lado pragmático, China se ha visto obligada a reconocer a millones de chinos de ultramar que han adquirido dinero, habilidades y recursos en el extranjero, todos potencialmente útiles para el desarrollo del país.

Estas opiniones contradictorias significaron que la actitud de China hacia los chinos de ultramar haya cambiado a través de los siglos desde una deliberada omisión a un (modesto) apoyo. Como se muestra en la tabla a continuación, la actitud cambiante puede estar vinculada a la confianza y al poder de China (CDU = Chino de ultramar).

El poder de China La actitud de China hacia los CDU La actitud de los CDU hacia China
1680-1842: El poderoso imperio Qing La emigración es prohibida. China es indiferente o descuida a los CDU Forzados a ser autosuficientes, su éxito comercial en el exterior es independiente
1842-1949: El siglo de las humillaciones China reconoce y apoya a los CDU a cambio de lealtad e inversión Apoyan desde el exterior a la causa nacionalista
1949-1976: Era maoísta de fuerza y comprometimiento La emigración es prohibida nuevamente. China vuelve a ser indiferente con los CDU Forzados a ser autosuficientes, restricción política en el destino de emigración
1978-presente: Apertura y crecimiento
Los chinos en “casa” y en el extranjero son nuevamente “una sola familia”. La economía china necesita las habilidades e inversión de los CDU
Son atraídos por el crecimiento chino pero desalentados por el sistema político

 

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