Tusanaje | [EN/ES/CH] Guangzhou, Guangdong: Foreign trade
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[EN/ES/CH] Guangzhou, Guangdong: Foreign trade

[EN/ES/CH] Guangzhou, Guangdong: Foreign trade

(Originally published in the blog of My China Roots)


From 1757 until 1842, Guangzhou, or Canton as it was called back then, was China’s only official door to the outside world. With the aim to control China’s foreign trade, the ‘Canton System’ meant that all imports and exports had to pass through Canton. This exposed the Cantonese to people and products from overseas.

However, even in Canton, trade was restricted: foreigners could only trade through a designated Chinese monopoly called the Cohong, and could only stay and trade in 13 factories at the Canton port from October to March.

Camellia Sinensis
In spite of these restrictions, Canton was a popular, bustling port that took in rice from southeast Asia and exported silk and porcelain to Europe and beyond. China’s most popular export product at the time was the dried leaf of a plant called Camellia Sinensis. The British, in particular, developed a liking for the aromatic little beverage that would be drawn from it.


Desde 1757 hasta 1842, Guangzhou o Cantón -como se llamaba entonces- era la única puerta oficial de China al mundo exterior. Con el objetivo de controlar el comercio exterior de China, el “Sistema de Cantón” suponía que todas las importaciones y exportaciones tenían que pasar por Cantón. Esto expuso a los cantoneses a las personas y a los productos de ultramar.

Pero incluso en Cantón el comercio era restringido: los extranjeros sólo podían comerciar a través de un monopolio chino determinado que se llamaba Cohong. Solo se podía permanecer y comerciar con trece fábricas en el puerto de Cantón y solo entre los meses de octubre y marzo.

Camellia Sinensis
A pesar de las restricciones, Cantón era un puerto popular y bullicioso que compraba arroz del sudeste asiático y exportaba seda y porcelana a Europa y más allá. El producto de exportación chino más popular en ese entonces era la hoja seca de una planta llamada Camellia Sinensis. Fueron los ingleses quienes desarrollaron un gusto particular por la aromática bebida que se extraía de ella.





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